Fitoterapia ¿Que Es? Antecedentes, Usos, Beneficios y Más

La fitoterapia es una terapia natural que  usa  principios activos que se obtienen a través de las plantas que nos sirven para la prevención y el tratamiento de enfermedades. Es un método curativo milenario que aporta grandes beneficios a la salud.

Antecedentes de la fitoterapia

Desde el principio de la  humanidad los seres humanos han recurrido al uso tópico e interno de las plantas, para curar envenenamientos, picaduras, fiebres y hemorragias, han experimentado por siglo los usos de sus bondades.

El concepto de esta técnica se establecido con el médico francés Henri Leclerc, quien en 1913 hizo públicas un manual de fitoterapia. Luego otros herbolarios siguieron investigaciones y aportando libros y manuales que defenderían y apostarían por el uso de la fitoterapia.

En la antigua china los primeros antecedentes Fitoterapéuticos son escritos por el emperador Cho-chin-ken hace 3.000 años antes de cristo, en sus escritos describe las propiedades de la plantas.

En Egipto, se usaban las plantas y los venenos animales como método curativo. Se dio a conocer un aproximado de 700 tipos de medicamentos que eran a base de plantas medicinales.

fitoterapia

Hipócrates, padre de la medicina, respalda el uso de plantas en sus diferentes libros de medicina.

En la edad media el uso de la herbolaria era considerado como peligroso, sin embargo existe un tratado llamado Herbarius Apluleius, que contenían datos importantes, y llego hacer el herbario más utilizado en la Europa central.

Partes usadas de las plantas medicinales

 Las plantas acumulan sus propiedades en diferentes partes de ella  o en toda su estructura. Algunos de los lugares donde se obtienen sus bondades son las siguientes:

  • Las hojas
  • Las flores o petaros
  • Los tallos
  • La raíz
  • Los tubérculos
  • Las semillas
  • La corteza
  • Frutos

 Principios activos de la fitoterapia

 Se definen como aquellas sustancias que contienen las plantas, capaces de provocar una reacción curativa en el organismo.

Cada planta contiene más de un principio activo, como los alcaloides, los principios amargos el aceite esencial y los glucósidos.

  • Alcaloides: son sustancias muy activas que actúan sobre el sistema nervioso, se utilizan en pequeñas cantidades, porque pueden llegar a ser venenosas.
  • Principios amargos: son llamados amara. Son sustancias que como su nombre lo indica dan un sabor amargo a la planta. Normalmente se utilizan, para mejorar el apetito, trastornos hepáticos y estados de debilidad.
  • Aceite esencial: suele ser el componente que da olor a las plantas y su composición a veces es formada por hasta 50 elementos diferentes; tienen propiedades antiinflamatoria cutánea, expectorantes, diuréticas, antibióticas, tónico estomacal.
  • Glucósidos: dan glucosa y otras sustancias, los más importantes son los heterosidos, pueden tener efectos laxantes, acción cardiaca y renal.

Principios activos de las plantas

 Por lo general se lleva a cabo el proceso para desecar la planta. Allí se concentran todos los principios, luego a raíz de ello se realiza las demás preparaciones.

  • Maceración: consiste en sumergir la planta durante horas o días para extraer sus principios activos
  • Infusión: se vierte agua hirviendo sobre la planta y se deja en reposo durante 5-10 minutos y después se filtra
  • Decocción: es la cocción en agua de algunas de las partes de la planta. Durante algunos minutos.
  • Percolación: es el método más empleado en la actualidad por los laboratorios para realizar las tinturas de las plantas.
  • Aceite esencial: se extrae desde la antigüedad. Principalmente de flores y hojas como constituyente de perfumes. Se utiliza a nivel interno y externo, se consigue por la destilación a vapor

Usos de la fitoterapia

 La fitoterapia es una técnica terapéutica de las más nobles ya que todas sus bondades se extraen de la naturaleza, las plantas son un método curativo milenario, recurrimos en ella para no perjudicar órganos por el consumo en la actualidad de fármacos que deterioraran a largo plazo nuestros órganos.

 La fitoterapia sirve en diversas patologías, desde las más simples a las mas complejas. Su uso es de primera elección por su efectividad. Es recomendable en:

  • Cefaleas
  • Insomnio
  • Estrés
  • Nerviosismo
  • Problemas digestivos
  • Patologías respiratorias
  • Gripe
  • Mejora el sistema inmunológico
  • Depresión
  • Acné
  • Próstata
  • Ansiedad
  • Adelgazante.

Contraindicaciones de la fitoterapia

El uso en exceso de algunas plantas puede ser dañino para el organismo, se recomienda ante cualquier patología considerar el uso de las plantas moderadamente, ya que los organismos no responden igual al uso de plantas.

 Algunas plantas pueden ser peligrosas para personas que sufran de presión arterial, o para mujeres embarazadas. Una de las desventajas para las afecciones o enfermedades es que su efecto es un poco más lento, sus resultados se obtienen meses después del tratamiento.

 Plantas que se usan en fitoterapia para uso facial

  La fitoterapia abarca un terreno muy amplio si de cuidados se trata,  las plantas son usadas por sus grandes beneficios a la hora del cuidado interno y también externo, muchas mujeres hoy en día han implementado estos usos en su vida, ya que obtienen más gastando menos. La fitoterapia ayuda a suavizar, limpiar, y purificar la piel de los agentes externos del medio ambiente, algunos de los usos que se le dan a las plantas para cuidados faciales son los siguientes:

  • Aloe vera: es la más usada en cosmética, a la hora de cuidados de la piel es una buena alternativa para hidratación facial, gracias a que esta planta posee mucha agua, a su vez suaviza y nutre la piel, contiene muchas vitaminas que ayudan a la oxigenación celular, es una planta que ayuda al antienvejecimiento cutáneo, aporta elasticidad y brillo a cualquier tipo de cutis.
  • Romero: el romero es antiséptico y antibacteriano, contiene ácido cafeico, por lo que es ideal para combatir el acné, se usa para detener la caída del cabello y  ayuda a combatir la caspa, se aplica en mascarillas y tónicos para hidratar el cutis.
  • Perejil: es una planta culinaria, usada en todo el mundo para darle gusto a las comidas, a su vez se usa para aclarar manchas producidas por el sol, el perejil contiene beta-caroteno y una gran cantidad de vitamina c, estimulantes a la producción de colágeno, previene el acné y actúa como un limpiador eficaz.
  • Yerba buena: sus propiedades terapéuticas y calmantes ayudan a estimular y tonificar nuestro cuerpo tanto por dentro como por fuera. Para cuidados faciales es un gran aliado para el cutis graso, la menta reduce la secreción de sebo por las glándulas sebáceas. La yerba buena es astringente, antiséptica y antiinflamatoria, es indicada para acné, puntos negros, y erupciones cutáneas
  • Manzanilla: es una hierba aromática, de efecto calmante y terapéutico pero con un sinfín de usos, la extracción de su aceite es usado para crear cremas limpiadoras y nutritivas. La manzanilla tonifica, limpia y suaviza el cutis, ayuda a desinflamar la piel, disminuye la los poros y combate las ojeras.

¿Porque es importante el usemos la fitoterapia?

 El beneficio que aportan las plantas para nuestra vida es excelente si se llegara aplicar constantemente, desde tiempos remotos ya se comprobó que las plantas medicinales contenían ciertas propiedades que ayudaban a curar, calmar o combatir alguna patología.

La importancia de las plantas medicinales es tan valiosa que algunos médicos la recomiendan como complemento o apoyo de tratamientos. El uso de las plantas como modo preventivo para la salud está en conocer sus propiedades y como deben consumirse, ya que un mal uso de la planta puede traer alguna complicación, esa es una de las limitantes.

 Se ha determinado en investigaciones que el uso de plantas y frutos medicinales mejoran nuestra calidad de vida y fortalece nuestro sistema inmunológico, en Japón hay más demanda de usos de plantas medicinales que fármacos, y así como en Japón cada vez más personas están recurriendo al uso de plantas, desde una simple infusión hasta aceites esenciales

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